Ellas esperan el tren

13/07/2010

Two japanese girls waiting for the train
Las vi hace unas semanas, en la estación de metro de Ginza, en Tokyo, Japón.

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En Kyoto duermo en un futón

14/06/2010

Salí de Seoul, en Corea del Sur, muy a las 2pm. Atravesé en tren el país, de norte a sur, para llegar a la segunda ciudad más grande de Seoul y puerto marítimo internacional, Busan. Mi destino era Japón.

Lamparas en un templo de Kyoto

Hay barcos lindos que en el día te llevan en 3 horas a Fukuoka, de tipo Hydrofoil. Son cómodos, muy veloces y casi que vuelan sobre el agua.

Yo no abordé uno de esos.

Mi barco era de los nocturnos. Ferrys de carga con dos cubiertas de “pasajeros“. Dormí en el piso en un espacio de 5m x 5m junto con 10 personas más. En futones delgados con una almohada cuadrada que parecía hecha de madera y forrada en cuero. Por 13 horas.

Barco de Busan a Fukuoka

Pero llegas a Japón y sonríes. Inmigración son dos japonesas lindas que se impresionan de lo lejos que vienes. En Aduanas te preguntan de qué vives y se impactan que se pueda “vivir del internet“. Llegué a Fukuoka y al país de la cultura más extraña y cívica del mundo.

De ahí en tren bala, usando un JR Rail Pass, corrí a Nagasaki a ver el museo de la bomba atómica. La tumba/mausoleo más impactante que he visto. Pilares gigantes de luz con un diseño que parece hecho por el MoMA de New York.

Bomba atomica en Nagasaki

De ahí a Kyoto. Una ciudad donde ver geishas por la calle es normal. Donde en las esquinas ves gente en kimono al lado de colegialas en minifalda y hombres con peinados imposibles y pelos de muchos colores.

Mujer en kimono comprando manga en Kyoto

En Japón todo es obscenamente caro. Un ramen de cebolla con bambú en una tiendita pequeña y sucia vale 12 dolares, pero te lo hace en tu cara un chef que toda su vida se ha entrenado en el arte de crear el mejor sabor de ramen. Y a la salida, una japonesa llamada Natsumi, que comía a tu lado, te dice que tu japones inmundo es bueno y te indica cómo regresar a tu hotel, aunque estés muy perdido.

Taquería esquinera de Okonomiyaki

Ramen barato en Kyoto: 12 dolares

En Kyoto duermo en una casa tradicional japonesa, convertida en hostal. Gojo Guesthouse Annex. Es una casa japonesa con doble puerta de madera delgada, pero un gran cerrojo de alta tecnología con clave, protegiendo esa puerta de débil madera. No hay camas, sólo tatamis, puertas corredizas sin llave y futones.

En Kyoto, en un tatami, aun sin destender mi futon

El futón del barco de Busan a Fukuoka fue una de mis peores noches, pero el futón de Kyoto es diferente. No sólo es la calidad. No sólo es el tatami. No sólo es tener un jardín zen frente a mi al despertar. Hay algo en Japón que, no importa que viole tu cuenta bancaria, te inspira a vivirla más.

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Cómo llegar a la muralla china

6/06/2010

Fui con Christian a la muralla china en plan guerrillero. Nos levantamos a las 7am sin saber a donde ir, cuanto valía o cómo llegar.

Esta no es la ruta para turistas.

Googleando, agarramos el bus 916 en Dongzhimen Station en Beijing. NADIE hablaba inglés y sólo habían pasajeros chinos. La mujer de los tickets, al hartarse de cobrarnos en Mandarín, nos dejó subir gratis. Una hora después, llegamos a Huairou, la ciudad abajo de la muralla, donde un chino se montó al bus, fue hasta nuestra silla y de la mano nos bajó del bus.

Creímos que era alguien del bus pero nos llevó a un carro particular. Temí que nos robaría los órganos, pero sacó un folleto con fotos de la muralla. Eso no bajó el temor, pero era claro que al ser los únicos extranjeros nos extrajo como “clientes”.

Nos llevó a la base de la muralla (30min de viaje), nos esperó tres horas y nos devolvió a la estación de bus de Huairou, todo por 120 yuans, 17 dólares. A veces China te sorprende para bien.

Teleférico a la Muralla China

La muralla… puff… la muralla. Es quizás todo lo que imaginas. Es antigua, es angosta, es un montón de piedras, es gigante y es majestuosa por la historia que vivió y la construcción que permanece. Por encima de todo, es un reto para el cuerpo que te llena de orgullo superar y que te recompensa con vistas espectaculares.

Llegamos en Teleférico (Otros 110 yuans por persona) a la entrada de la sección Mutianyu de la gran muralla. Hay muchas secciones (Simatai, Badaling, Jiankou) pero la mayoría o están desatendidos o sus escenarios son desiertos. Los mejores escenarios y accesos están en Mutianyu.

Hay dos partes de Mituanyu. El lado derecho de la entrada es fácil y donde más extranjeros intentan recorrer. El izquierdo es un reto, varias zonas de la muralla tienen huecos, hay lugares donde hay que caminar inclinado y en el último tramo, unas escaleras tan empinadas que el cuerpo se exigirá a limites nuevos. Los últimos 30 escalones hay que subirlos con manos y pies por el ángulo de inclinación.

Retos jodidos de la muralla china

Y llegar a la cima es increíble. Tu mente olvida que ese camino es el mismo por el que tienes que regresar y sólo se enfoca en montañas llenas de verde y una muralla gigantesca que se extiende a ambas esquinas del horizonte.

Hay zonas de la muralla donde el turismo está prohibido. Porque la maleza ha capturado la muralla o porque la montaña se vuelve tan peligrosa que un resbalo puede ser mortal. Pero no creas que un pie mal puesto en Mituanyu no puede ponerte en un hospital.

Prohibida la entrada a zonas de la Muralla China

Descubrí músculos que no sabía que existían. Exigí mi cuerpo a niveles que sólo recuerdo de mi instrucción militar. Vi extranjeras llorar porque “conocían sus limites” y no pasaron de la mitad del recorrido. Me sentí muy orgulloso de llegar a la cima.

Pero eso sí. Estoy en el hotel, seis horas después y no siento los pies. Auch.

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La sinfonía de luces de Hong Kong

27/05/2010

China es el país de las megaconstrucciones. Ciudades gigantes de edificios masivos y tamaños inhumanos. Por eso cuando ves algo tan impactante como el Symphony of Lights de Hong Kong, te convences por qué China será actor principal del futuro del mundo.

Nota: Actualicé el post con un video muchísimo mejor de Symphony of Lights grabado por Flapy mientras veíamos el show.

Hong Kong desde el Puerto Victoria

Hong Kong es como New York, hay una isla con mucho dinero que es Hong Kong (Manhattan) y dos islas “normales” de superedificios de apartamentos que son Kowloon (Brooklyn) y Lantau (Queens). Flapy lo dice mejor.

Hong Kong y Kowloon desde Victoria Peak

Desde el borde de Kowloon, en el Puerto Victoria, todos los días, a las 8pm, TODOS los grandes edificios de Hong Kong hacen un show animado donde sincronizan las luces de los edificios, proyectores de luz gigantes en cada puerto, lasers desde las torres y música que suena en todo el puerto, al ritmo de Opera. Una sinfonía gigante que abarcan las luces de toda la ciudad.


El video NO le hace justicia a lo increíble que es

Es el record Guiness del “Show de luces y sonido permanente más grande del mundo”

Hong Kong desde Victoria Peak

Symphony of Lights ha hecho que los turistas a Hong Kong se queden dos días más. Es quizás una de las experiencias que me han hecho sentir más humilde e impresionable en mi vida.

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En Hong Kong viven en panales

22/05/2010

Lo primero que te impacta al llegar a Hong Kong (aparte que te manden al cuartito en inmigración) son los rascacielos en todas partes. Hacia donde mires verás edificios que no bajan de los 30 a 50 pisos de altura, todos ocupados e iluminados, con TVs, ropa colgada, gente moviéndose y en general mucha vida.

En cuanto te acercas, sin embargo, notas que cada apartamento es una ventana individual y al entrar, la realidad: Los apartamentos no superan los 3m por 4m. En muchos casos, 2m por 2m. A duras penas cabe una cama, un baño, un TV, un refri, una cocina pequeña y no tengo idea cómo entrará ahí el resto de la vida.

Edificios panales en Hong Kong

Cada ventana, cada luz, es un apartamento. Dos o tres personas por luz.

Hong Kong es la ciudad con población más densa del planeta. Siete millones de personas en un espacio más comprimido que el propio New York.

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La ducha de mi hotel en Medellín

6/05/2010

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Acabo de llegar al hostal Global Hostel en Medellín y me encuentro con esta ducha. Por cierto, justo está lloviendo.

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Reto #1: Cómo responder todos tus correos pendientes

30/04/2010

No somos capaces de responder todo el email. Es la realidad. Pocas personas logran el zen máximo de la “productividad“: Inbox(0). Para ilustrar el problema, mis inbox:

Inbox (21)Inbox (13)

Y este es uno de mis mejores momentos en email. Me doy asco.

Ese número es estresante, mi cerebro no lo bloquea y genera angustia cuando hago algo que no sea responder emails. No es justo, no lo puedo controlar, tengo que hacer algo.

Matt Cutts tiene un sistema interesante. Hace retos cada 30 días con cosas que quiere mejorar de si mismo. Así que lo copiaré y declaro:

Reto #1: Responder a todos los emails que me lleguen apenas los leo

Desde hoy 30 de abril hasta el domingo 30 de mayo responderé todos los emails que me lleguen en el momento que los abra y los lea. Así sólo abriré correos que quiero responder, borrar o archivar, pero tomaré acción inmediata.

Me queda prohibido el “mark as unread“.

También hay castigos. Si abro un mail y le doy “mark as unread”, tendré que responder ese correo y el correo más viejo que tenga no leído en mi inbox. Esos correos son realmente dolorosos de responder.

Si logro este reto, quizás cambie para bien. Si fallo, igual algo se me quedará y por lo menos limpiaré mis mails. ¿Alguien se anima a acompañarme en el reto? Juntos podemos cambiar y no me sentiré como un loco solitario.

PD. Este post tardó tres horas en ser escrito. Cada vez que abría mi inbox no podía evitar distraerme leyendo mails.

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Nunca rendirse

23/04/2010

Suena a bullshit de motivación personal. No. Hay razones matemáticas para esto. Sigue leyendo.

Cuando vas tarde a un compromiso, muy tarde, es normal pensar “ya no voy a llegar” y abandonar el camino. Es normal pensar que ya no puedes hacer nada, no te recibirán, perdiste la oportunidad, no hay nada que hacer. Y dejas de correr, das media vuelta y regresas a casa.

Eso es rendirse y no tiene sentido.

La vida para mi es saber apostar y saber de estadística. ¿Qué pierdes con seguir corriendo, así llegues muy tarde? Dar la cara siempre será mejor y quizás te acepten. Quizás todo salga bien. O quizás te ridiculicen por pensar que aun te esperaban y te hagan perder el esfuerzo.

No, no existe esa probabilidad. La gente tiende a ser buena.

¿Te parece un riesgo inaceptable? Realmente no pierdes nada:

  • Si te arriesgas y sigues corriendo, exista la probabilidad de ganar. Que lo logres, que te acepten, que consigas lo que querías.
  • Si decides parar y dejar de correr, no existe probabilidad de ganar. Perderás el 100% del tiempo.

El miedo al “ridículo”, a “quedar mal” o a la posibilidad de perder tras esforzarse, es el freno de mucha gente brillante. Es estúpido pensar que es mejor perder con dignidad que intentar ganar una situación imposible.

Nunca te rindas hasta agotar todos los medios que tienes. Y cuando los agotes, cierra los ojos e intenta lo que no crees poder hacer. Siempre.

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John Freddy Vega: su vida y muerte

23/04/2010

John Freddy Vega nació en la Colombia de los 80s. Ama, vive y respira internet. Escribe cuando el insomnio es más poderoso y crea cuando la dopamina y oxitocina de su cerebro entra en equilibrio con el shot adecuado de adrenalina.

A los seis años fue rechazado por su primer amor, aún no se recupera. A los trece años dio su primer beso (sí, terrible), pero ya no recuerda su nombre. ¿Maria Fernanda?

A los doce años creó su primera empresa: Un juego de mesa con tarjetas de Pokemón, manufacturadas por él mismo y su equipo. No fué Nintendo quien acabó con su (muy rentable) negocio, sino las madres de los niños que encontraban demasiado adictivo el malévolo modelo de negocio.

A los dieciséis años se encerró un diciembre entero a crear Cristalab, que seis años después es una reconocida comunidad de diseño y desarrollo web. Es su trabajo de tiempo completo.

A los veintitrés, se alió con una mujer extraña y psicótica para un proyecto de humor negro que suele ser confundido con serios consejos de amor, la Tia Xime.

A los mismos veintitrés, con un barbudo guatemalteco y un argentino que habla demasiado rápido, decidió decir cada martes que está Mejorando la Web.

Desde los veinte años da conferencias por todo lado. Hablando de lo que ama, vive y respira.

Le gusta predecir el futuro y escribir sobre él.

Un geek declarado. Aprendió dos idiomas con sólo ver series descargadas. Hace constantes experimentos físicos consigo mismo. Compra gadgets inútiles. Cree poder entender cualquier sistema intuitivamente, pero está equivocado.

Tiene twitter y lo deberías seguir en @freddier

Por encima de todo, nunca obtiene el castigo que merece. Alguien debería darselo.

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